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Festival de Cannes : Un Certain Regard : Prix de la Critique Internationale

Les Colons

Felipe Gálvez

Chili, Argentine, 2023, 1h37

Avec : Sam Spruell, Alfredo Castro, Mariano Llinás

Terre de Feu, République du Chili, 1901. Un territoire immense, fertile, que l’aristocratie blanche cherche à « civiliser ». Trois cavaliers sont engagés par un riche propriétaire terrien, José Menendez, pour déposséder les populations autochtones de leurs terres et ouvrir une route vers l’Atlantique.

Felipe Gálvez signe un projet ambitieux en se plongeant dans les événements réels du génocide perpétré à l'égard des Indiens Selknam en Terre de Feu au Chili au profit d'une colonisation sanguinaire. Nourri de multiples références historiques, Felipe Gálvez et sa coscénariste Antonia Girardi ont condensé leurs informations dans une mise en scène et une narration chapitrée qui vise à rendre compte du massacre, son impunité et ses enjeux au moment du centenaire de l'indépendance du Chili qui se veut officiellement une nation unie en occultant les massacres de la colonisation. En intégrant à sa grammaire celle du western classique, Felipe Gálvez analyse et décortique le mythe fondateur de la « civilisation contre la barbarie » pour en démontrer son abjecte horreur. Cette politique de la colonisation génocidaire concerne de nombreuses puissances coloniales dans le monde et la présence de nombreuses nationalités dans ce récit convoque cette responsabilité plurielle dans les massacres perpétrés au nom du progrès de la civilisation avec l'appui de la religion et implicitement de l'État.

Cédric Lépine

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